'The Birth of a Nation': najbolj rasističen film, kar jih je bilo kdaj posnetih

Klanci s kapucami ujamejo nekdanjega plantažnega roka Gusa v prizoru iz Rojstva naroda.

AvtorEd Rampell Ed Rampell je filmski zgodovinar in kritik ter soavtor knjige The Hawaii Movie and Television Book.​ 3. marca 2015 AvtorEd Rampell Ed Rampell je filmski zgodovinar in kritik ter soavtor knjige The Hawaii Movie and Television Book.​ 3. marca 2015

Pred stoletjem, 3. marca 1915, se je v New Yorku odprl najbolj sramotno rasistični film v zgodovini Hollywooda. Rojstvo naroda je bilo premierno prikazano v Los Angelesu 8. februarja, 18. februarja pa je postal prvi celovečerni film, ki je bil prikazan v Beli hiši. Toda premiera v newyorškem gledališču Liberty Theatre je bila veliko bolj prizor, saj je bila množična reklama, ki jo je organiziral režiser D.W. Griffith se je združil z množičnim protestom, ki ga je vodil NAACP.

Približno tri ure dolga drama spremlja dve beli družini – eno severno in eno južno – skozi predvojno obdobje, državljansko vojno in obnovo. Griffith, sin polkovnika iz Kentuckyja iz konfederacijske konjenice, je ovekovečil ponižujoče karikature temnopoltih, značilnih za nastope ministrantov in pesmi konjanikov. Beli igralci, oblečeni v črne obraze, igrajo napačke.



Toda Griffith je okrepil rasizem. Kot je zapisal Leon Litwack v Past Imperfect, Zgodovina po filmih, film prikazuje afroameriške moške kot podčloveke, ki imajo zlobno zverstvo in primitivno spolnost. Walter Long (še en beli igralec, ki igra temnopoltega moškega) upodobi nekdanjega Gusa s plantaže, ki hrepeni po deviški Flori Cameron (Mae Marsh), zaradi česar je skočila v smrt, da bi se izognila posilstvu. Klan priskoči na pomoč južnjaškim belcem nasploh in zlasti liku superzvezdnice nemih zaslonov Lillian Gish, še ene svetlolase lepotice, ki ji grozi mulat, poročnik Silas Lynch (igra ga George Sigmann).

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Film še posebej razburja grožnjo črne moči. Poleg podguvernerja so Afroameričani prikazani kot državni zakonodajalci, sodniki, porote, volivci in - kar je najbolj dramatično - oboroženi vojaki, ki uveljavljajo enakost. Temnopolti poslanci Južne Karoline se zdijo brez čevljev, pijejo viski in jedo piščanca v državni zakonodaji, ko sprejmejo zakon, ki temnopoltim in belcem dovoljuje poroko. Med njegovim govorom ob prevzemu oskarja za Selma pesem Glory, je John Legend prejšnji mesec opozoril, da je zakon o volilnih pravicah, za katerega so se [borci za državljanske pravice] borili pred 50 leti, ogrožen, toda v The Birth of a Nation so temnopolti tisti, ki so prikazani, kako razsodijo bele potencialne volivce. Neumni svobodni sužnji bele južnjake potiskajo s pločnikov.

Rojstvo naroda ni bil zadnji rasistični dosežek, ki je prišel iz Hollywooda. Toda po zlobnosti daleč presega risane hlapčevske vloge hlapcev, ki jih pooseblja Stepin Fetchit v filmih, kot je John Fordov Judge Priest iz leta 1934. In čeprav obstajajo aluzije na Klan v Gone with the Wind iz leta 1939, ti so blagi v primerjavi z grafično in pohvalno upodobitvijo v Griffithovem filmu.

Raje Rojstvo naroda zaseda mesto ob boku nacističnega zmagoslavja volje in Juda Sussa kot med najbolj prezira propagandnimi slikami vseh časov. Njegove rasistične podobe so odmevale že stoletje . Verjame se, da je bil Griffithov agitpropovski ep orodje za novačenje v Ku Klux Klanu. In njegov stereotip o temnopoltih moških kot brutalnih divjakih je morda v nezavednih ali zavednih glavah tistih policistov in budnikov, ki zdaj uporabljajo pretirano silo proti temnopoltim, v Fergusonu, Mo., Staten Island, NY, Sanford, Florida in drugod.

Oglasna zgodba se nadaljuje pod oglasom

Hollywood je potreboval 97 let, da je rehabilitiral Griffithovo napačno predstavitev velikega radikalnega republikanskega abolicionista Thaddeusa Stevensa, ki je služil kot model za zlobni lik Austina Stonemana (ki ga igra Ralph Lewis). Tommy Lee Jones je bil nominiran za oskarja za upodobitev pogumnega kongresnika, ki se je boril za emancipacijo in pridobitev pravic Afroameričanov ter živel s temnopolto žensko v filmu Lincoln iz leta 2012.

Zdaj je čas, da Tinseltown temeljiteje rekonstruira Griffithov globoko napačen, nepošten pogled na rekonstrukcijo. Vsekakor bi bila filmska saga o pogumnih, plemenitih jezdecih svobode lahko tako dramatična in vizualno prepričljiva kot Rojstvo naroda nočni jahači.

GiftOutline darilni članek Nalaganje ...